Trajetória

de Ueze Elias Zahran

A história de Ueze Elias Zahran (1924-2018) será sempre lembrada como a de um dos grandes empreendedores do Brasil e verdadeiro líder inspirador. Fundador da Copagaz e da Rede Matogrossense de Comunicação, as duas principais empresas do Grupo Zahran, Ueze nasceu na cidade sul-mato-grossense de Bela Vista, em 15 de agosto de 1924, sendo o segundo dos seis filhos do casal de imigrantes libaneses Elias Zahran e Laila Jorge Zahran. Estudou nos Colégios Dom Bosco e Oswaldo Cruz, em Campo Grande, e tornou-se doutor honoris causa pela Universidade Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS). Casado com Lucila Peluffo Zahran, foi pai de três filhas – Márcia, Ana Karla e Simone Lucila – e de um filho, Carlos Eduardo. Deixou netos e bisnetos.

Ainda jovem, trabalhou em um pequeno comércio da família (bar, torrefação de café e padaria), em Campo Grande, e em 1950 chegou a exportar café para a Argentina, através do Porto Esperança, no Mato Grosso do Sul, capitalizando-se para empreender em seus futuros negócios.

Na mesma década, presenteou dona Laila com um fogão a gás igual ao que ela havia visto em São Paulo – no Mato Grosso, naquela época, só se utilizava fogão a lenha. Diante da alegria de sua mãe ao ver a chama azul do fogão a gás, imaginou as inúmeras outras mães que poderiam ter essa mesma reação, descobrindo o grande potencial de negócios que havia na venda de fogões, botijões e na distribuição de gás de cozinha.

Em 1955, o empreendedor montou sua distribuidora de gás, a Copagaz. Transportava seu produto por ferrovia em dois tanques com capacidade de quatro toneladas, para ser engarrafado em Campo Grande. Em 1961, colocou em funcionamento sua primeira engarrafadora de gás liquefeito de petróleo (GLP), no bairro do Socorro, em São Paulo, e passou a transportar o gás engarrafado. Hoje, com sede em São Paulo e uma estrutura que conta com 15 centros operativos e 11 depósitos avançados, a Copagaz figura entre as cinco maiores distribuidoras de gás do País, comercializando cerca de 620 mil toneladas de GLP por ano, por meio de uma rede composta por 2.563 representantes comerciais, que levam o gás para 17 estados brasileiros e para o Distrito Federal.
Nos anos 1960, Ueze Zahran apostou no ramo de radiodifusão. Impelido pelo sonho de fazer acontecer, entrou na concorrência de canais de televisão do Mato Grosso do Sul, vencendo os Diários Associados e ganhando a concessão de três emissoras geradoras: TV Morena, em Campo Grande; TV Centro América, em Cuiabá; e TV Cidade Branca, em Corumbá. Em 24 de dezembro de 1965, inaugurou a TV Morena, e logo formou a Rede Matogrossense de Televisão, hoje Rede Matogrossense de Comunicação, com emissoras no Mato Grosso e Mato Grosso do Sul, integrando rádio e internet. Ainda na década de 1960, iniciou uma pequena fábrica de televisores, em São Paulo, nas dependências da Copagaz, fabricando aparelhos valvulados.

Ueze Zahran valorizou e divulgou a cultura brasileira, investindo no cinema nacional. Com seu patrocínio, a cineasta Ana Carolina produziu os filmes Das tripas coração (1982) e Sonho de valsa (1987), e Joel Pizzini produziu os curtas-metragens Enigma de um dia (1996) e Glauces – estudo de um rosto (1998).

Em 1984, o empresário entrou para o ramo da soja, fundando a Copaza Indústria de Óleo de Soja, em Campo Grande, além de três unidades armazenadoras de grãos no interior do Mato Grosso do Sul, em São Gabriel D’Oeste, Cassilândia e Medianeira. Cinco anos depois, criou mais três Indústrias esmagadoras de soja. Atualmente, o complexo de soja construído por Zahran é propriedade de terceiros.

Em 1988, Ueze Zahran abriu mais um ramo de atuação, iniciando a criação de cavalos da linhagem árabe puro egípcio, no Haras El Zahran, em sua fazenda Chaparral, também em Campo Grande.

Porém, mesmo se dedicando a outros investimentos, sua paixão sempre foi o GLP. Nesse setor, seu principal legado começou na década de 1990, quando iniciou um trabalho de conscientização das autoridades brasileiras sobre a proibição do enchimento de botijões de outras marcas pelas engarrafadoras de gás, o que resultou, em 1996, no Código de Autorregulamentação do setor, o qual determina o “Enchimento da Própria Marca” e a “Requalificação dos Botijões a Cada 10 Anos de Uso”, com a criação de “Centros de Destroca de Botijões”. Tais regulamentos foram fundamentais para reduzir drasticamente o número de acidentes com vítimas provocados por botijões de gás.

Empreender foi uma constante na vida de Ueze Zahran. Em 1992, ele implantou a Fábrica de Massas Alimentícia Ilsa, em Cuiabá, atualmente propriedade de terceiros. Em 1998, passou a estruturar as ações sociais de suas empresas, criando a Fundação Ueze Elias Zahran, uma entidade sem fins lucrativos que se dedica a projetos voltados às áreas de educação e cultura. Já neste século, em maio de 2002, adquiriu a NHL Indústria e Comércio Ltda., requalificadora de botijões na cidade paulista de Monte Mor, e em 2009 inaugurou uma fábrica própria de botijões, a Ibrava Indústria Brasileira de Vasilhames, no mesmo município, hoje desativada.

Ao longo de sua trajetória, Zahran recebeu uma série de prêmios e honrarias por seu trabalho incansável e persistente para o desenvolvimento do País, da ética nos negócios e o respeito aos colaboradores. Foi líder empresarial nos estados de Mato Grosso e Mato Grosso do Sul.

Entre seus vários títulos de cidadão, destaca-se o de Cidadão Paulistano pela Câmara Municipal de São Paulo, recebido em 2012, como reconhecimento ao que fez pelo desenvolvimento da cidade. Em 2015, recebeu o título de Guardião dos Objetivos de Desenvolvimento do Milênio, metas internacionais estabelecidas pela Cúpula do Milênio das Nações Unidas em 2000, após a adoção da Declaração do Milênio das Nações Unidas.

Procuramos evoluir sem nos afastar de nossos
valores fundamentais
Carrossel eletrônico de engarrafamento de GLP – Capacidade de envase de 2.300 recipientes/hora.
Copagaz 2019

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